célèbre bâtiment

Porte de Bienne

La Porte de Bienne, à l’origine baptisée« Gurzellontor », marque l’extrémité ouest de la vieille ville.

Bâtie au XIIIe siècle, elle est intégrée dans l’ancien mur d’enceinte médiéval de la ville. Ce dernier a été maintes fois modifié avant d’adopter l’apparence qu’il a encore de nos jours. Sur sa face extérieure, une copie de la figure du patron de la ville, Saint-Ours, accueille les visiteurs. Cette statue, parmi les plus belles de Soleure, fut créée en 1623 par Gregor Bienckher en « marbre du Jura », une pierre calcaire friable. L’original peut être admiré au Musée de la pierre (Steinmuseum). Des reliefs armoriés ornent en outre les faces interne et externe de la porte. La tour a fait office de prison pendant des siècles. Son étage supérieur abritait un logement pour le gardien. À l’époque des ambassadeurs, l’arrivée du nouvel ambassadeur était saluée par une salve de coups de canon au niveau de la Porte de Bienne.